В описании различных солнечных коллекторов производители часто относят мощность, производительность, и другие технические данные к определенной площади солнечного коллектора. Это очень важный момент для анализа всей гелиосистемы, поскольку позволяет правильно охарактеризовать тот или иной солнечный коллектор и позволяет корректно сравнивать показатели. Зачастую в литературе и техническом описании продукта, производителем не всегда точно указывается какая же площадь имеется ввиду для некоторых данных.

 
В данной статье мы опишем каждую площадь солнечного коллектора, это поможет разобраться во многих параметрах и позволит более корректно сравнивать данные разных коллекторов.

Существует три основные площади для характеристики солнечного коллектора:

Общая площадь (площадь брутто)

Данная площадь характеризует габаритные размеры солнечного коллектора и равна произведению его ширины и длинны. Этот параметр дает информацию, какую конкретно площадь занимает солнечный коллектор на крыше или другом планируемом месте установки солнечных коллекторов. Редко к этой площади приводятся расчетные значения производительности коллектора.
 
Площадь абсорбера
 
Эта площадь рассчитывается как произведение ширины и длинны абсорбера. Для вакуумных трубчатых коллекторов с круглым абсорбером, учитывается вся площадь цилиндра вакуумной трубки, несмотря на то, что задняя часть абсорбера может и вовсе не подвергаться воздействию солнечного света. Поэтому площадь абсорбера в таких коллекторах может превышать значение общей площади солнечного коллектора. В некоторых перьевых абсорберах отдельные «перья» могут перекрывать соседние, в таком случае зона перекрытия пластин не учитывается.
 
Апертурная площадь
 
Площадь апертуры это площадь с максимальной проекцией, на которую падает солнечное излучение. В плоских солнечных коллекторах апертурной площадью является проекция видимой зоны (через остекление) передней части коллектора. Другими словами площадь внутри рамы коллектора, через которую падает солнечный свет. В плоском коллекторе эта площадь может быть меньше или равна площади абсорбера. В вакуумных трубчатых коллекторах с плоским или круглым абсорбером без рефлектора (отражающего покрытия) эта площадь равна сумме площадей проекций отдельных трубок, в которой длинна, это длинна незакрытой части трубки, а ширина это внутренний диаметр стеклянной колбы (в коллекторах типа heat pipe наружный диаметр внутренней трубки колбы). В коллекторах с рефлектором площадь апертуры равна площади проекции рефлектора. В случае если площадь рефлектора не под всем коллектором, то добавляется по вышеописанному принципу апертурная площадь части трубок за рефлекторной поверхностью.
Определение площадей плоского солнечного коллектор
 
Определение площадей вакуумного трубчатого коллектора
 
Большинство параметров и расчетов солнечных коллекторов относят к апертурной площади. Это позволяет корректно сравнивать различные коллекторы, приводя эти значения к одним единицам площади, например 1 м².  Поэтому очень важно различать эти параметры.